Sunday, August 21, 2016

Traducciones imposibles de títulos (II)

Una nueva colección de películas traducidas como sólo en España puede hacerse, es decir, donde cualquier parecido con el título original es pura coincidencia.

Primero aparecerá el título original de la película, después su correcta traducción y después su traducción al "España style". Mi preferida es la número 59.

51. A Shot in the Dark (Un disparo en la oscuridad): El nuevo caso del inspector Clouseau
52. Altered States (Estados alterados): Viaje alucinante al fondo de la mente
53. Bridesmaids (Damas de honor): La boda de mi mejor amiga
54. Broken City (Ciudad rota): La trama
55. C'era una volta il West (Érase una vez en el oeste): Hasta que llegó su hora 
56. Castaway (Naufrago): Robinson Crusoe por un año
57. Dominick and Eugene (Dominick y Eugene): La fuerza de un ser menor
58. Don't Look Now (No mires ahora): Amenaza en la sombra
59. Down to You (Debajo de ti): Esta chica me pone 
60. First Blood (Primera sangre): Acorralado
61. Flesh+Blood (Carne + sangre): Los señores del acero
62. Freaky Friday (Viernes raro): Ponte en mi lugar
63. Fun with Dick and Jane (Diversión con Dick y Jane): Roba bien sin mirar a quién 
64. Funny People (Gente divertida): Hazme reír 
65. Guilty as Sin (Culpable como el pecado): El abogado del diablo
66. Heaven Help Us (Que el cielo nos ayude): Curso del 65
67. Lean on Me (Apóyate en mí): Escuela de rebeldes 
68. Local Hero (Héroe local): Un tipo genial
69. Meet Dave (Conoce a Dave): Atrapado en un pirado
70. Men at Work (Hombres trabajando): Dos chalados y un fiambre 
71. Mr. Smith Goes to Washington (El Sr. Smith va a Washington): Caballero sin espada
72. My name is Bruce (Mi nombre es Bruce): Posesión demencial
73. Observe and Report (Observar e informar): Cuerpos de seguridad 
74. Olympus Has Fallen (Olimpo ha caído): Objetivo: La Casa Blanca
75. One Hour Photo (Foto en una hora): Retratos de una obsesión
76. Out of Sight (Fuera de vista): Un romance muy peligroso
77. Over the Hedge (Por encima del seto): Vecinos invasores
78. Per qualche dollaro in più (Por algunos dólares más): La muerte tenía un precio 
79. Physical Evidence (Evidencia física): Contra toda ley
80. Rosemary's Baby (El bebé de Rosemary): La semilla del diablo
81. Running with Scissors (Corriendo con tijeras): Recortes de mi vida
82. Say Anything... (Di algo...): Un gran amor
83. Something's Gotta Give (Alguien tiene que ceder): Cuando menos te lo esperas
84. Sunset Boulevard (Sunset Boulevard): El crepúsculo de los dioses 
85. That's My Boy (Ese es mi chico): Desmadre de padre
86. The Bedroom Window (La ventana del dormitorio): Falso testigo 
87. The Ghost and the Darkness (El fantasma y la oscuridad): Los demonios de la noche
88. The Jerk (El imbécil): Un loco anda suelto
89. The Liberation of L.B. Jones (La liberación de L.B. Jones): No se compra el silencio
90. The Mechanic (El mecánico): Fríamente... sin motivos personales
91. The Naked Jungle (La selva desnuda): Cuando ruge la marabunta
92. The Osterman Weekend (El fin de semana de Osterman): Clave: omega
93. The Pacifier (El pacificador): Un canguro superduro
94. The Presidio (El Presidio): Más fuerte que el odio 
95. The Shawshank Redemption (La rendención de Shawshank): Cadena perpetua
96. The Spanish Prisoner (El prisionero español): La trama
97. Tinker Tailor Soldier Spy (Calderero sastre soldado espía): El topo 
98. Weird Science (Ciencia extraña): La mujer explosiva
99. Why Me? (¿Por qué yo?): A mí que me registren
100. Young Doctors in Love (Jóvenes doctores enamorados): Los locos del bisturí

Y mención especial a S.O.B., traducida en España como S.O.B. Sois Honrados Bandidos.

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Monday, August 01, 2016

Depredador

"Si sangra, podemos matarlo."

Este artículo contiene spoilers, no leer si no se quiere conocer partes esenciales de la trama de la película.

Un equipo de las fuerzas especiales es enviado a la selva centroamericana en misión de rescate, una vez en el lugar, son cazados por un ser extraterrestre que mata por deporte.

CAZADOR
Aunque pueda resultar chocante, el origen de Depredador (Predator, 1987) surgió de una broma. En los tiempos del estreno de Rocky IV (1985) había una broma circulando por Hollywood, que decía que a Rocky Balboa ya no le quedaban oponentes a los que enfrentarse y que su próximo contrincante sería extraterrestre, un combate a 10 asaltos entre Rocky y E.T. Los guionistas Jim y John Thomas se tomaron esa broma muy en serio y la utilizaron como punto de partida para escribir un guión, cuyo título fue "Hunter". El guión le fue entregado a Joel Silver en 1985, para su desarrollo en la Fox.
Silver no perdió el tiempo y se lo ofreció a Arnold Schwarzenegger, quien aceptó a cambio de un cheque de 3 millones de dólares (su sueldo más alto hasta la fecha). Al actor austriaco le interesó el proyecto porque, "siempre había hecho películas en las cuales encarnaba a un hombre solo contra el sistema, el solitario que se enfrenta contra muchos enemigos armados, de ahí que tuviera ganas de hacer una que fuera como Grupo salvaje o Los siete magníficos, donde pudiera aparecer en medio de un puñado de hombres parecidos a mí y no yo solo."
El primer director considerado para el proyecto fue el neozelandés Geoff Murphy (El único superviviente), pero el finalmente elegido fue John McTiernan, hasta aquel entonces director de una única película, la historia sobrenatural Nómadas (1986). Silver, Lawrence Gordon, John Davis y Schwarzenegger decidieron contratar al director, según declaraba el actor austriaco, porque "lo que distinguía a McTiernan era la tensión que mantenía en una película que costó menos de un millón, pensamos que debía ser muy talentoso si podía crear ese tipo de atmósfera con tan poco dinero."
El propio director confesaba que lo que le atrajo del film fue que, "siempre había soñado con hacer una película de aventuras en la tradición de los años cuarenta. Depredador es un film excitante, un film con la clase de suspense que a mí me gusta. Reúne todos los elementos que me gusta encontrar en una película: Epopeya, horror, todo envuelto por una dimensión sobrenatural. El guión me hizo pensar en algunas viejas películas de guerra y contenía ciertos elementos de humor que el cine de antaño tampoco hubiese despreciado, sobre todo lo relativo a esos superhombres y esos gigantes poderes terroríficos."
Varios compromisos de Schwazenegger hicieron que el comienzo del rodaje se retrasara de finales de enero de 1986 a abril del mismo año. Esto permitió a Silver que el guionista David Webb Peoples (Blade Runner) hiciera una reescritura del guión.
El reparto, marcadamente masculino, fue compuesto principalmente por actores corpulentos y musculosos, con un pasado militar. El propio Schwarzenegger había servido durante un año en el ejercito austriaco.
Carl Weathers fue siempre la primera elección para interpretar a Dillon, McTiernan quería a un verdadero actor para trabajar contra Schwarzenegger y el director luchó para conseguirlo.
Fue Schwarzenegger quien recomendó a Jesse Ventura para dar vida a Blain, tras su entrevista para conseguir el papel, tal y como recordaba el actor austriaco dijo a los demás, "no creo que exista la menor duda de que deberíamos trabajar con este tipo. Es un hombre rana de la Marina, es un luchador profesional y tiene buen aspecto. Es grande y tiene una voz profunda y maravillosa, muy viril." Dicho y hecho, Ventura fue contratado.
Para el papel de Mac se contrató a Bill Duke, quien ya había participado en Commando (1985) con Schwarzenegger, otra producción de Joel Silver.
Sonny Landham, que había pasado tres años en el ejército, fue contratado para interpretar a Billy con una condición impuesta por la compañía de seguros, un guardaespaldas debería estar con él constantemente, pero no para proteger al actor, si no para proteger al resto de personas de él, ya que tenía una muy mala reputación de meterse en peleas en bares y en alborotos de todo tipo.
Como McTiernan y Silver querían tener a un guionista en el set, contrataron a Shane Black para el papel de Hawkins. Black había escrito Una pandilla alucinante y Arma letal, esta última otra producción de Joel Silver. A McTiernan le gustó su estilo y quiso tenerlo en el equipo por si necesitaba hacer rescrituras en el guión durante el rodaje. Al final Black sólo aportó al guión los chistes que cuenta su personaje.
Richard Chaves nunca llegó a realizar una audición para el papel de Poncho, simplemente habló durante una hora con McTiernan contándole su vida y cuatro días después el papel era suyo. Seguramente el hecho de ser un veterano de guerra, que había servido en Vietnam, le ayudó a conseguirlo.
El resto del reparto se completó con los nombres de Elpidia Carrillo en el papel de Anna, R.G. Armstrong como el General Phillips y Kevin Peter Hall dando vida al Depredador.

RODAJE
La filmación comenzó el 14 de abril de 1986, con un calendario previsto de 14 semanas de rodaje. La fotografía principal tuvo lugar en Palenque (México), en auténticas localizaciones de la selva mexicana. Aunque la escena inicial de la llegada de los protagonistas en helicóptero, se hizo en Puerto Vallarta. Se usaron dos cascadas diferentes para la escena en la que Dutch cae por una. Ambas estaban cerca de Palenque, la primera de nombre Misol Ha (usada para el momento del salto y el final de la secuencia) y la segunda son las Cascadas de Agua Azul (una serie de pequeñas cascadas por las que pasa Dutch en mitad de la escena).
Las condiciones del rodaje fueron todo un desafío para el equipo. Rodar en la selva mexicana conllevó todo lo esperado, altas temperaturas, humedad sofocante, terreno escabroso, sanguijuelas, arañas y serpientes. "Físicamente, Depredador fue una de las cosas más difíciles que jamás he hecho," afirmaba Richard Chaves, una idea generalizada por todo el equipo. Kevin Peter Hall llegó a decir, "no era una película, era una historia de supervivencia para todos nosotros."
Las escenas nocturnas se filmaron a temperaturas muy bajas, lo cual fue un problema para Schwarzenegger, sobre todo en el tercio final de la película, cuando se tuvo que aplicar barro frío y húmedo por todo el cuerpo (en realidad arcilla de cerámica). La arcilla enfrió su cuerpo varios grados y eso le hizo temblar sin parar. Trataron de calentarle con lámparas, pero secaban la arcilla, de modo que, el actor no las usó demasiado. Schwarzenegger bebió Jagertee, una mezcla de licor, para calentarse, pero sólo consiguió emborracharse.
Hasta la comida era peligrosa, como pudo comprobar la mayoría del reparto y del equipo, quienes sufrieron diarrea, ya que en el hotel donde se hospedaban tenía problemas con la purificación del agua. De todo el equipo sólo se salvo McTiernan, quien evitó todo lo posible la comida en México, lo que le hizo perder cerca de 11 kilos. Incluso el fornido Schwarzenegger se puso enfermo por comer comida de la calle en Puerto Vallarta, después de eso llegó a filmar una escena con una botella de suero en el brazo, pero aprendió la lección y evitó la comida del lugar.
Las complicaciones no se quedaron ahí. McTiernan se rompió la muñeca tras caerse desde un árbol, pero siguió trabajando en la película, según confesaría tiempo después, le daba vergüenza admitir que se había herido. El especialista que dobló a Schwarzenegger, en la escena que Dutch cae por una cascada, se dañó una rodilla al rodar dicha escena. Y la primera semana de rodaje el sindicato local llenó el set con 300 trabajadores que poco a nada tenían que hacer, a McTiernan no le quedó más remedio que mandar a la mitad a sus casas, eso sí, pagándoles su sueldo.
Para conseguir que la camaradería entre sus "soldados" fuera lo más real posible, McTiernan les hizo someterse a un duro entrenamiento. Primero en Los Angeles durante seis semanas y después en México, donde les hizo levantarse todas las mañanas a las seis para entrenar juntos con armas, hacer ejercicio y someterse a entrenamiento militar. Además hicieron uso de comunicación mediante señales militares, tal y como se ve en la película. McTiernan quería que todos tuvieran la oportunidad de conocerse, se desarrollaran como grupo y superaran juntos algo duro.
Aunque las condiciones del rodaje no fueran lo más favorable posibles, se creó un buen entendimiento entre los actores y síntoma de ello, eran las continuas bromas que había en el set. Schwarzenegger fue el blanco de algunas por estar próxima su boda con Maria Shriver. Mientras rodaban una escena de acción en la que Schwarzenegger debía gritar "¡Al suelo!", Jesse Ventura escondido detrás de los árboles decía "Sí quiero, sí quiero". Lo que hizo que todos se partiesen de risa, todos menos McTiernan. Schwarzenegger no se quedó atrás a la ahora de gastar bromas y con la ayuda de unos especialistas pusieron arañas en la camisa de Joel Kramer (el doble de Schwarzenegger) y llenaron de serpientes su mochila. En otra ocasión Schwarzenegger y otros miembros del equipo llenaron de ranas la habitación de Richard Chaves. Para devolverle la broma, Chaves aprovechó un momento en el que el actor austriaco tomaba el sol en calzoncillos, para rociarle con agua y sacarle una foto, la cual tras ser revelada en un tamaño gigante, se la dio a Maria Shriver como regalo de boda.
La boda de Schwarzenegger y Maria tuvo lugar en medio del rodaje. El actor intentó retrasarlo unas semanas para evitar que coincidiesen, pero Silver tenía miedo que el rodaje tuviera lugar durante la temporada de lluvias, por lo que el protagonista de Desafío total se encontró rodando en Palenque, 48 horas antes de su boda. Incluso para poder llegar a tiempo a la cena de ensayo, el actor tuvo que alquilar un jet. Schwarzenegger se perdió los preparativo finales, cosa que no le gustó a su futura esposa. El propio actor reconocía que tenía más en mente la película, que su propia boda. El enlace tuvo lugar el 26 de abril, seguida de una luna de miel de tres días en Antigua, mientras el rodaje proseguía con tomas de segunda unidad, tras lo cual Schwarzenegger volvió al set.
Se hicieron varios cambios con respecto al guión original. Inicialmente en el clímax de la historia, Dutch encontraba en la selva la nave del Depredador (vista en la apertura de la película), en cuyo interior estaban los trofeos que el alien había conseguido por todo el universo (idea que parcialmente se recuperó en Depredador 2). Dutch volaba por los aires la nave cuando el Depredador trataba de escapar. Al final tuvo que descartarse por razones de tiempo y dinero.
McTiernan quería que el equipo llegara a la selva realizando un salto en paracaídas, Dutch ponía su pistola en la cabeza del piloto y le obligaba a pasar por la zona de salto, después corría hasta la rampa trasera, cogía un paracaídas y saltaba. McTiernan lo descartó, a cambio de no mostrar un plano del interior de la nave del Depredador.
Y según contaba Sonny Landham, Billy no tenía una forma prevista de morir en la película, fue él quien sugirió que el personaje se quedará atrás para enfrentarse al Depredador sólo con un machete, tras arrojar su ropa.
Uno de los hermanos Thomas soñó con un hombre cromado dentro de una esfera, que reflejaba todo su alrededor haciéndole invisible y que sólo es visible cuando está en movimiento. De ahí surgió la idea del camuflaje del Depredador. Y para hacerla realidad se le encargó a la compañía R/Greenberg Associates, bajo la dirección de Joel Hynek. La forma de conseguirlo fue creando una imagen repetida en un patrón de ondas con la forma del cuerpo del Depredador. Esto se hizo antes que existiera la tecnología de procesamiento digital y todo se hizo ópticamente usando métodos fotoquímicos.
R/Greenberg Associates también se encargó de los planos de la visión térmica del alienígena, de su sangre resplandeciente y efectos de descargas eléctricas.
Los efectos visuales adicionales fueron obra de la compañía Dream Quest Images, cuya mayor aportación fue la secuencia inicial del Depredador llegando a la Tierra.
Y para el diseño de la criatura se quiso contratar a Rick Baker, pero estaba ocupado con el rodaje de Bigfoot y los Henderson (1987), película en la que también participaba Kevin Peter Hall, quien terminaría dando vida al Depredador. Al final se contrató a Richard Edlund y a su productora Boss Films, según Schwarzenegger por razones presupuestarias, ya que la compañía de Edlund sólo cobró 750.000 dólares por crear a la criatura.
El tiempo de pre-producción fue muy corto, de tan solo 8 semanas, lo cual provocó problemas con el diseño de la criatura. El diseño original del Depredador era totalmente distinto al finalmente visto en la película. Éste fue entregado a Boss Films por McTiernan, según la creación de un diseñador de producción, y tal y como recordaba Steve Johnson, técnico de efectos visuales de la película, los diseños "eran terribles. [...] Les dije que no funcionaría." Querían un personaje con piernas reptilianas que se doblaran hacia atrás, unos brazos largos y desproporcionados y una cabeza sobre un cuello muy largo, a lo que había que sumar el filmar en plena selva, en unas condiciones climatologías muy extremas. El fracaso estaba garantizado.
Como es de sobras conocido, Jean-Claude Van Damme era originalmente el responsable de dar vida al Depredador. Aunque según contaba el actor, antes del rodaje le habían explicado que el vestuario del monstruo sería más sencillo, "me dijeron que iba a estar en una malla apretada y con un maquillaje mitad-humano, mitad animal en mi cara." Pero eso distó mucho del verdadero traje que tuvo que llevar, "requería de 20 minutos para ponerlo, era de una goma gruesa y no podía ver nada, sólo había un pequeño trozo por el que respirar. Necesitaba cables para mover mi mandíbula y cabeza y era difícil mantener el equilibrio."
En un momento del rodaje le pidieron al actor que diera un gran salto con el traje puesto y él se negó a hacerlo, "les dije 'Es imposible [desde esa altura]. Conozco mis limitaciones y me romperé las piernas'," recordaba el actor. Según explicaba Van Damme, consiguieron a un especialista para hacer el salto y terminó rompiéndose una pierna.
Para las escenas de camuflaje se utilizó un traje de color rojo (que haría contraste con el verde de la jungla) y que en post-producción daría invisibilidad al personaje. No era fácil rodar en plena jungla con el traje puesto y Van Damme lo odiaba y según contaba Steve Johnson, el actor creyó que el traje usado para crear el efecto de invisibilidad era el verdadero aspecto que el alien tendría en la película. Esto fue desmoralizando al actor, pero sobre todo, el descubrir que el personaje permanecía invisible la mayor parte de la película, algo que nadie se lo había explicado, el actor creía que podría utilizar la película para demostrar sus conocimientos en artes marciales y luchar contra Schwarzenegger, pero eso nada tenía que ver con la película.
McTiernan filmó primero todas las escenas en las que no participaba el Depredador, dejando éstas para el final del rodaje (seguramente por causa de los continuos retrasos en la entrega del traje del alien, que no llegó a México hasta mediados de mayo). Cuando enviaron el traje terminado a México y McTiernan lo vio por primera vez, su reacción fue visceral, "me giré a mi asistente y le dije, 'Ahora estamos en problemas'," recordaba el director. El Depredador tenía un aspecto ridículo, el propio Schwarzenegger lo definió como "un tipo en traje de lagarto con cabeza de pato."
Durante dos días hicieron pruebas de cámara con el alien, las cuales no hicieron más que confirmar sus sospechas, el diseño era inservible. "La criatura no funcionaba, era cursi, no parecía creíble," recordaba Schwarzenegger. "Además, Jean-Claude Van Damme, que interpretaba al Depredador, era un quejica implacable."
A finales de mayo, McTiernan tomó la decisión de detener el rodaje y reinventar a la criatura desde cero. El problema es que esto requería de una gran suma de dinero. El productor Lawrence Gordon consiguió un presupuesto adicional de 2,5 millones de dólares, tras la aprobación del presidente de la Fox, Leonard J. Goldberg, quien vio verdadero potencial en la película. Se contactó con muchos expertos en diseño de criaturas, entre ellos, volvieron a llamar a Rick Baker, pero al final sería Stan Winston quien se encargaría del trabajo, tras la recomendación de Schwarzenegger, amigo suyo desde que ambos trabajaron en Terminator (1984). La productora de Winston cobró un cheque de 1,5 millones de dólares por su trabajo.
El espectacular diseño de Winston le dio a la criatura un aspecto tribal y rastafari, que causó sensación. Pero su principal característica, sus famosísimas mandíbulas, fueron en realidad una sugerencia de James Cameron. Durante un vuelo a Japón con Cameron, Winston dibujó varios posibles diseños para el alien y el director de Mentiras arriesgadas le dijo, "siempre he querido ver algo con mandíbulas." Y éstas se incorporaron al diseño definitivo del Depredador y el resto es historia.
Con la nueva criatura terminada y con Kevin Peter Hall contratado por ponerse su traje, el rodaje de reinició, ahora con el título definitivo de Predator. El impasse fue de varios meses, de hecho, la pelea final entre Dutch y el Depredador se filmó en noviembre de 1986 y todas las escenas en las que participa el alien requirieron de cuatro semanas para rodarse.
Por su parte Van Damme quedó aparcado fuera del proyecto. Una versiones dicen que el actor cansado del rodaje y del traje abandonó la película a los dos días de rodaje. Otras dicen que fue despedido por Joel Silver por sus quejas por los peligros del traje en las escenas de acción. Pero la versión más lógica es que una vez se reinventó la criatura para ser un monstruo de más de 2 metros de altura, Van Damme, de una complexión más pequeña, automáticamente se quedó fuera del proyecto. El propio actor admitía que, "fui contratado y después fui cancelado."
Pese a que el rodaje fluyó con normalidad de ahí en adelante, Schwarzenegger sufrió un percance en su lucha con el Depredador. El traje del alien era pesado e inestable y además Kevin Peter Hall no podía ver con la máscara puesta, así que el actor primero ensayaba su escena sin máscara y luego lo repetía con ella puesta a la hora de rodar. Pero filmando la pelea entre ambos personajes, golpeó al actor austriaco en la cara cuando sólo debía darle una palmada.
La película se estrenó el 12 de junio de 1987 y fue todo un éxito. Su taquilla en Estados Unidos ascendió a 59.735.548 y en el resto de mundo recaudó 38.532.010 de dólares adicionales. No está nada mal para una producción que sólo costó 15 millones de dólares.
Y además la película recibió una nominación al Oscar en la categoría de mejores efectos visuales (Joel Hynek, Robert M. Greenberg, Richard Greenberg y Stan Winston), premio que perdería frente a El chip prodigioso.
Depredador tuvo un gran impacto, no sólo generó dos secuelas directas y con otra que está por venir (Depredador 2, Predators y The Predator), además formó parte de una saga crossover con Alien (Alien vs. PredatorAliens vs. Predator 2), ha generado comics, novelas y videojuegos (algunos en solitario, otros compartiendo el protagonismo con Alien) y se han creado figuras de sus personajes. Y el Depredador caló hondo en la cultura popular, convirtiéndose en una de las creaciones más populares de la ciencia ficción.

ESCENAS ELIMINADAS
Se cortaron tres escenas de la película, que se incluyeron en las ediciones de DVD y Blu-Ray.
1. Tras la muerte de Poncho, Dutch escapa del Depredador por la selva, primero se esconde y su cuerpo se llena de enormes hormigas. Cuando ve pasar al Depredador entre los árboles echa a correr. Al final cae al suelo exhausto y el alien le apunta a la cabeza con su mira láser, pero en lugar de dispararle, desvía el tiro por encima de la cabeza de Dutch, éste tras el disparo sigue corriendo y el Depredador le dispara varias veces mientras Dutch corre ladera abajo. La escena termina con Dutch diciendo, "hijo de perra. Está jugando conmigo."

2. Una breve escena en la que Anna, mientras descansa acostada en medio de la selva, ve un camaleón y lo coge. Se crea un paralelismo entre el Depredador y su dispositivo de invisibilidad.

3. El montaje de Dutch preparándose para enfrentarse al Depredador era originalmente más largo. Se incluyen más planos de como fabrica el arco o se muestra como se aplica barro por todo su cuerpo.

VALORACIÓN
Con esas frases lapidarias, esos actores musculosos, esas armas a cada cual más grande y letal (con la "Impaciente" a la cabeza) y esas escenas de acción testosterónicas, Depredador comienza siendo un canto a las macho movies tan populares en los 80, algo que McTiernan se esfuerza en potenciar (como ese plano de los bíceps de Dutch y Dillon cuando estrechan sus manos). Pero a mitad de metraje, la película le da la vuelta a la historia, los protagonistas pronto son sistemáticamente asesinados por un único ser, más poderoso que ellos. Depredador se convierte así en una anti-película de acción.
Ese giro es lo genial del relato, la presunta película de acción que estábamos presenciando, se convierte en una de ciencia ficción y el enemigo resulta ser un alien que caza hombres por deporte. Y el otro gran acierto de la película es, que éste no cazará a cualquiera, si no que su presa es un equipo de las fuerzas especiales, altamente entrenado y armado hasta los dientes. De esa forma tiene justificación el asalto del campamento, que sirve para demostrarnos sus habilidades en combate.
El armamento de los protagonistas no hará nada contra el Depredador, y ahí radica uno de los temas de la película, la inutilidad de las armas. El propio Dutch debe utilizar su ingenio para vencer al Depredador y dejar a un lado toda arma de fuego (algo muy bien traído por el guión, ya que el Depredador mata a todo que porta una). McTiernan decidió incluir la escena en la que el escuadrón protagonista dispara en medio de la selva con intención de matar al Depredador, pero no consiguen nada, evidenciando así lo inútil de las armas.
Para su enfrentamiento final con el Depredador, Dutch se convierte en un hombre salvaje, en una bestia, para vencer a otra bestia. La película trata en el fondo, de la perdida de humanidad de un hombre llevado a una situación límite, alguien que hará lo que haga falta para sobrevivir.
McTiernan demostró su don para el cine de acción, poniendo la primera piedra de lo que lo convertiría en el mejor director que haya dado el género. Hay planos y momentos geniales a lo largo de toda la película, como el movimiento de grúa que muestra el cuerpo sin vida de Hawkins colgando de un árbol, el brazo de Dillon que sigue disparando una vez amputado o los encadenados que muestran a Dutch preparándose para luchar contra el Depredador. Y también se introducen algunas de sus contantes como director, como el no incluir subtítulos cuando un personaje habla en otro idioma.
La película está constituida por un serie de fantásticas set pieces, la llegada de los protagonistas en helicóptero (adornada con la potente banda sonora de Alan Silvestri), el encuentro con los cadáveres despellejados del anterior equipo enviado a la zona, el asalto al campamento, la trampa-red con la que intentan atrapar al Depredador, la muerte en off de Billy o la lucha final entre Dutch y el Depredador.
La película sabe como crear personajes característicos y reconocibles con cuatro pinceladas, ¿quién no recuerda al indio, al portador de la "Impaciente" o al soldado que no para de soltar chistes? Y no hablemos ya del Depredador una de las criaturas más populares e icónicas del cine de ciencia ficción, con un diseño terriblemente original. Este cazador de las presas más peligrosas, ha quedado para el recuerdo.
Y es que uno de los grandes aciertos de la película es como introduce poco a poco al Depredador. Primero nos encontramos a sus victimas despellejadas, después vemos su punto de vista mediante su visión calorífica, lo primero que vemos de él es su mano cuando coge el escorpión, más tarde se nos presenta como un ser invisible oculto en la selva, se muestra por primera vez al salir del agua y sólo se revela su rostro en el clímax final. Esto hace que el personaje siempre esté rodeado por el misterio y resulte en todo momento interesante e intrigante para el espectador.
Depredador es pura testosterona y una de las mejores películas de acción que se hayan filmado. Un relato que aúna acción, aventura, horror y ciencia ficción, consiguiendo que esa mezcla funcione de maravilla. La película sirvió para consolidar la carrera de Schwarzenegger y lanzar la de McTiernan, quien nos daría muchas alegrías en el futuro. Este relato de un cazador de hombres se ha convertido en un clásico. Y es que al final hemos sido nosotros los cazados por este Depredador.

CURIOSIDADES
Schwarzenegger perdió cerca de 11 kilos para dar el pego como un miembro de las fuerzas especiales.
Supuestamente se consideró a Jerry Goldsmith para que se encargase de la banda sonora, pero al no estar disponible se contrató a Alan Silvestri.
La película está dedicada a Agustin Ytuarte y Federico Ysunza, quienes fallecieron el 31 de marzo de 1986 en un accidente aéreo.
Primer guión escrito por los hermanos Jim y John Thomas.
Según John McTiernan, se hicieron algunos cortes mínimos para conseguir la calificación "R". Depredador 2 tuvo que ser editada 20 veces para conseguir la misma calificación.
Arnold Schwarzenegger, Jesse Ventura y Sven-Ole Thorsen trabajaron en Perseguido (1987), estrenada el mismo año que Depredador.
Fue el debut como actor de Jesse Ventura.
Schwarzenegger nunca volvió a trabajar con el productor Joel Silver tras esta película.
Shane Black dedicó sus ratos libres durante el rodaje a escribir el guión de El último boy scout (1991).
El popular one-liner "No te muevas" (o "Stick around!" en la versión original), que Dutch suelta a uno de los guerrilleros del campamento tras atravesarlo con un machete, fue supuestamente improvisado por Schwarzenegger.
Peter Cullen fue reluctante en aceptar ponerle voz al Depredador, tras haberse dañado la garganta interpretando un pequeño papel en King Kong (1976), pero terminó aceptando tras ver una fotografía de la criatura sin máscara.
Aunque nunca se dicen los nombres completos de los personajes, en el guión original estos figuraban como Mayor Alan "Dutch" Schaefer, SSA George Dillon, Sargento Mac Eliot, Sargento Blain Cooper, Sargento Billy Sole, Cabo Poncho Ramirez y Cabo Rick Hawkins.
La película cambio su título previsto de "Hunter" a Depredador para evitar confusiones con la serie Hunter (1984).
El guión original estaba protagonizado por un soldado nativo americano, personaje que eventualmente se convertiría en Billy.
Sven-Ole Thorsen, amigo de Schwarzenegger, que realiza frecuentes participaciones en sus películas, tiene un cameo como uno de los soldados rusos del campamento que asalta el comando de Dutch.
John McTiernan admitió que R.G. Armstrong era demasiado mayor para su papel, pero simplemente se lo dio porque le gustaba. Armstrong tuvo que ser convenientemente maquillado para hacerle aparentar más joven.
Para mostrar al Depredador balanceándose entre los árboles se probó a vestir a un mono con un traje rojo de efectos especiales, pero como el animal no paraba de intentar quitárselo y de esconderse, se descartó la idea.
El body count de la película asciende a 69 humanos, 1 escorpión, 1 jabalí y 1 Depredador.
El piloto negro visto al final de la película está interpretado por Kevin Peter Hall, quien da vida también al Depredador.
Aliens (1986) fue la mayor inspiración para Jim y John Thomas a la hora de escribir el guión. Años después se produciría el crossover entre ambas franquicias en forma de comics, vidoejuegos y películas.
En el programa MythBusters - Los cazadores de mitos (2003) probaron que el cubrirte todo el cuerpo con barro no oculta tu calor corporal, ya que después de un corto periodo de tiempo, el barro de tu piel se vuelve más cálido.
La sangre del Depredador inicialmente iba a ser naranja, pero como era difícil de conseguir, se cambió a verde fosforito. Este color se consiguió mediante la mezcla del líquido de palitos luminosos y lubricante "KY jelly".
Antes de ser el Depredador, Kevin Peter Hall ya había interpretado a otro alien que caza humanos en la película Llegan sin avisar (1980).
Como comentaba antes, originalmente el diseño del Depredador distaba del finalmente visto en la película. En las imágenes inferiores podéis ver el diseño original. La primera muestra el traje usado por las escenas de invisibilidad y la segunda el traje definitivo, tal y como debería verse el alienígena en pantalla.

El coordinador de especialistas y director de segunda unidad de la película, Craig R. Baxley, debutó como director cinematográfico al año siguiente de esta película, con Acción Jackson (1988), la cual era también una producción de Joel Silver y participaban en ella tres de los protagonistas de Depredador, Carl Weathers, Bill Duke y Sonny Landham.
En la escena en la que el Depredador persigue a Dutch, el agua estaba sucia, estancada y llena de sanguijuelas.
Al parecer, el Departamento de Defensa Norteamericano hizo pruebas de camuflaje usando cables de fibra óptica para intentar ocultar un objeto. La idea la sacaron de esta película.
Según John McTiernan, Jean-Claude Van Damme aparece en un plano de la película, es él quien arrastra a Hawkins dentro de la jungla, cuando el Depredador está usando su dispositivo de invisibilidad.
Carl Weathers declaró que los actores se despertaban secretamente a las 3 de la mañana para trabajar, antes que empezara el día de rodaje.
Durante los créditos finales, Hawkins (Shane Black) sostiene un cómic del Sargento Rock. Por aquel entonces Schwarzenegger tenía en producción una adaptación del cómic y había comics del personaje por el set, para que pudiera leerlos. Esa película estaría producida por Joel Silver y el responsable del guión era David Webb Peoples.
Por razones de seguridad y salud, a Schwarzenegger no se le permitió encender su puro dentro del helicóptero al comienzo de la película. Al final tuvieron que añadir el brillo del puro encendido ópticamente en post-producción.
En la escena del asalto al campamento, el guerrillero que vuela por los aires dentro de la camioneta está interpretado por Henry Kingi, quien daría vida a El Scorpio en Depredador 2 (1991).
Jesse Ventura descubrió gracias al departamento de vestuario, que tenía los brazos más musculosos que Schwarzenegger y se apostó con el actor a que se los midieran y el que los tuviera más grandes, ganaría una botella de champán. Ventura perdió porque Schwarzenegger le había dicho al departamento de vestuario, que le dijeran a Ventura que sus brazos eran mayores.
Uno de los elementos en el sonido del chasquido en la visión térmica del Depredador es un latigazo.
El estudio no le permitió a McTiernan filmar la película en formato anamórfico, dados los complejos efectos ópticos que tendría. El director añadió, tal vez a modo de represalia, el logo de la Fox en versión anamórfica.
Por error se le dio a una cámara un rollo película incorrecto, por eso algunas tomas se ven con más grano que otras.
Dos miembros de su reparto se convirtieron en gobernadores de los Estados Unidos, Arnold Schwarzenegger, que fue electo Gobernador de California en 2003 y Jesse Ventura, que hizo lo propio en 1998, en el estado de Minnesota.
"La impaciente", el arma que porta Blain, es una minigun, una ametralladora multicañón habitualmente montada en los laterales de los helicópteros, que fue modificada para poder ser usada en la película (por ejemplo, la velocidad de disparo tuvo que reducirse a un tercio de su velocidad normal).
Estaba previsto que Hawkins llevase una boina roja, pero Shane Black se negó a ponérsela, ya que creía que su personaje parecería ridículo en la selva. Tiempo después se arrepintió de esa decisión, ya que hubiera hecho que su personaje destacase más. Además Black odiaba las gafas que le dieron para su personaje, el actor quería llevar auténticas gafas balísticas de tipo militar, como las que usan realmente las tropas, pero McTiernan quería darle al personaje un aspecto lo más geek posible.
Una vez Arnold Schwarzenegger y Maria Shriver se casaron, ella pasó unos días en el set de rodaje en México y Joel Kramer y su equipo de especialistas les gastaron una broma, llenando su ducha de ranas.
Aunque en la película sólo se muestra la visión termal e infrarroja por parte del Depredador, sería en Depredador 2 (1990) donde se daría rienda suelta a más tipos de visión del extraterrestre. Pero es obvio que éste ya posee otros tipos de visión en esta película, ya que puede ver y evitar los alambres de las trampas que le ponen los soldados y también puede ver si estos portan armas o si están desarmados, esto no sería posible sólo con la visión termal.
McTiernan tuvo la idea de crear la cortinilla de los créditos finales para así reunir de nuevo a todos los personajes tras su triste final. El director sacó la idea de la película El volar es para los pájaros (1970) de Robert Altman.
El gran árbol utilizado en la confrontación final entre Dutch y el Depredador estaba hecho de hormigón.
El plano en que Dutch y su equipo se arrastran por el suelo para divisar el campamento con prismáticos, se hizo mediante una grúa y una cámara de control remoto, costó tres horas conseguir el plano.
El sonido de gorgoteo característico del Depredador fue ideado por Peter Cullen. Cuando los productores le mostraron a la criatura, ésta se le asemejó a un cangrejo de herradura, a su vez el sonido de este animal le recordaba a un niño gorgoteando y se convirtió así en el sonido del Depredador.
El ataque al campamento requirió de más de cuatro semanas en rodarse y fue filmado por el director de segunda unidad. A McTiernan no le gustó su estilo estático.
El machete de Dutch fue creado expresamente para la película. Schwarzenegger se lo dio a McTiernan al terminar el rodaje y éste todavía lo conserva.
La secuencia en la que los protagonistas disparan todas sus armas en la selva contra el Depredador requirió 3 días para filmarse.
Shane Black, quien interpreta a Hawkins, será el director y guionista de The Predator (2018), nueva secuela de la saga.
Inicialmente el equipo intentó usar cámaras de visión calorífica para mostrar el punto de vista del Depredador, pero surgieron varios problemas. El primero eran las grandes dimensiones de la cámara, la cual además estaba unida a una furgoneta por un cable umbilical, que sólo le permitía extenderse a poco más de un metro de la misma. Y el segundo y más importante, era que la temperatura en la selva mexicana era tan elevada que las personas estaban a la misma temperatura que su entorno y no eran visibles con la cámara. Se intentó solucionar el problema pulverizando los árboles con agua helada y tener a los actores cerca de un fuego antes de rodar las escenas, pero se reveló como una gran perdida de tiempo y dinero. Al final la visión calorífica del Depredador se creó digitalmente.
La secuencia del helicóptero, en la que los protagonistas hablan entre ellos antes de comenzar su misión, se filmó originalmente con las puertas abiertas usando pantalla azul, pero el resultado fue tan malo, que decidieron volver a rodarla con las puertas cerradas.
Y para terminar una foto del rodaje, que muestra a Jean-Claude Van Damme en el set.

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Thursday, July 21, 2016

Película más allá de los títulos de crédito (IV)

Ahora que las escenas post-créditos están en auge y parece que cualquier película tiene una, es un buen momento para recuperar esta sección. 25 nuevas escenas que nos esperan al terminar los títulos de crédito, con las que llegaremos al número 100.

76. Deadpool (2016): ¡¡Spoiler!! Parodiando a Todo en un día, Deadpool (Ryan Reynolds) nos dice que la película ya ha terminado y que nos vayamos a casa. Después de un falso mensaje vuelve a aparecer y nos adelanta que en la segunda parte introducirán a Cable y que los posibles actores para interpretarlo son Mel Gibson, Dolph Lundgren o Keira Knightley.

77. El alucinante mundo de Norman (2012): Un video time-lapse nos muestra el proceso de creación de la marioneta de Norman. Una vez terminado, Norman se levanta y se va caminando.

78. El aprendiz de brujo (2010): ¡¡Spoiler!! La cámara recorre la tienda de Balthazar, primero vemos el gorro de mago de Mickey Mouse en Fantasía dentro de una urna de cristal y luego el sombrero de Horvath sobre una mesa, alguien lo coge (posiblemente Horvath) y queda al descubierto una cucaracha que había debajo del sombrero.

79. Frozen: El reino del hielo (2013): El monstruo de nieve encuentra la corona de Elsa y se la pone.

80. Guardianes de la galaxia (2014): Tanaleer Tivan (Benicio Del Toro) está sentado entre su colección destruida y es consolado por Cosmo, el perro espacial, razón por la que Howard el pato se burla de él diciéndole, "¿Por qué dejas que te lama así? ¡Qué asco!"

81. Hitchcock (2012): Hitchcock (Anthony Hopkins) está en una sala de cine vacía y la luz del proyector dibuja su icónica figura.

82. Infierno blanco (2011): Vemos como la cabeza de Ottway (Liam Neeson) descansa sobre uno de los lobos a los que se enfrentó.

83. Kung Pow: A puñetazo limpio (2002): El Maestro Tang está tirado en el suelo mientras un halcón le come una pierna, intenta razonar con el animal y pide ayuda.

84. La mansión encantada (2003): Madame Leota (Jennifer Tilly) tiene un mensaje para nosotros, similar al de la atracción de Disneyland.

85. Lo que hacemos en las sombras (2014): Deacon (Jonny Brugh) intenta hipnotizarnos para que no recordemos nada de lo sucedido en la película.

86. Matinee (1993): Presenciamos una breve escena de la película "Mant!", en la que Cathy Moriarty suelta un "Oh, Bill".

87. Max Payne (2008): Max (Mark Wahlberg) se reúne con Mona (Mila Kunis) en un bar y ella le informa de los avances de la compañía Aesir, lo que significa que tienen trabajo por hacer (en una secuela que nunca llegó).

88. Mejor solo que mal acompañado (1987): El jefe de Steve Martin todavía no ha decidido que anuncio elegir.

89. Mil maneras de morder el polvo (2014): Django (Jamie Foxx) se aleja tras haber disparado al feriante y dice, "¡Qué cojones! Que alguien me traiga a una de esas mujeres blancas."

90. Monstruos University (2013): El monstruo babosa que al principio de la película se dirigía lentamente a clase, por fin llega a su destino, pero lo hace cuando el curso ha terminado.

91. Posesión infernal (2013): Ash (Bruce Campbell) aparece y suelta su mítico "Groovy".

92. Scooby-Doo 2: Desatado (2004): Scooby-Doo aparece jugando en una Game Boy Advance a un videojuego basado en la película y muestra la pantalla de la consola, donde aparece un password.

93. Simone (2002): Victor (Al Pacino) filma con una videocámara en un supermercado, un carro de la compra moviéndose sólo (ya sea usando una cuerda o empujándolo con fuerza) y tira dentro diversos productos. Después vemos lo que ha filmado, pero con Simone "introducida" en la escena. El reportero del Echo Magazine lo está viendo en televisión y dice, "Le gusta el estofado de pollo. Igual que a mí."

94. Space jam (1996): Bugs Bunyy, Porky, el Pato Lucas y los aliens se disputan el decir la popular frase, "¡Esto es todo amigos!", Michael Jordan aparece y pregunta "¿Puedo irme a casa?".

95. Spy kids (2001): La cámara avanza por los pasillos del castillo de Fegan Floop.

96. Street fighter: La última batalla (1994): ¡¡Spoiler!! Bison (Raul Julia) sigue vivo y en el ordenador de su base elige su próxima tarea, "La dominación del mundo".

97. Thor (2011): ¡¡Spoiler!! Nick Furia (Samuel L. Jackson) le pide al Dr. Selvig (Stellan Skarsgård) que examine el teseracto visto en Capitán América: El primer vengador (2011). Loki (Tom Hiddleston) aparece reflejado en una pared, descubriéndonos que está manipulando a Selvig, quien bajo su influjo, acepta la propuesta de Furia.

98. Todo sobre mi desmadre (2010): Vuelve a aparecer la alucinación de Aaron sobre la cabeza de Sergio (Sean Combs), la cual nos dice "A casa. Fuera del puto cine. Se acabó la peli."

99. X-Men: Días del futuro pasado (2014): ¡¡Spoiler!! Se introduce al que será el siguiente villano en la saga, Apocalipsis. Mientras es coreado por una multitud de gente, construye una pirámide moviendo las piedras con su mente.

100. Yo, yo mismo e Irene (2000): Todos los protagonistas están en el río buscando el dedo que Charlie (Jim Carrey) perdió. Cuando Blanquito lo encuentra, un pez se lo come.

Ediciones anteriores:
Película más allá de los títulos de crédito (I)
Película más allá de los títulos de crédito (II)
Película más allá de los títulos de crédito (III)

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Friday, July 01, 2016

Golpe en la Pequeña China

-"¿Sabes lo que suele decir Jack Burton en un momento como éste? 
-"¿Quién?"
-"Jack Burton. Yo. Jack siempre dice, ¿pero qué pasa?"

Este artículo contiene spoilers, no leer si no se quiere conocer partes esenciales de la trama de la película.

Tras ser robado su camión, Jack Burton se ve en medio de una peligrosa aventura en el Chinatown de San Francisco, un lugar que esconde un mundo subterráneo lleno de peligros, monstruos y fantasmas. Allí deberá enfrentarse a Lo Pan, un malvado hechicero sobre el que pesa una maldición y que desea dominar el universo.


Este mes se celebra el 30 aniversario de este clásico del cine de los ochenta, así que es el momento perfecto para adentrarnos en el submundo de Chinatown y descubrir los misterios que encierra.

AVENTURAS EN CHINATOWN
Gary Goldman y David Z. Weinstein escribieron Golpe en la Pequeña China (Big Trouble in Little China, 1986) como un cruce entre western y artes marciales, que se situaba en la década de 1880 y donde Jack Burton era un vaquero que cabalgaba hasta San Francisco y tras ser robado su caballo, se veía inmerso en una aventura subterránea. En 1984 el productor Paul Monash se hizo con el guión, pero según su opinión "no era un mal guión, pero necesitaba trabajo", por lo que solicitó a los guionistas que lo reescribiesen. Goldman y Weinstein hicieron una primera reescritura, pero terminaban sin dar con el tono deseado. Para Monash el problema era la época en la que estaba situada la historia, "lo cual afectaba a todo, al estilo, al diálogo y a la acción," afirmaba el productor. La solución estaba en llevar la historia a la actualidad. Para ello la Fox (productora al cargo del proyecto) y Monash, decidieron buscar otro guionista que se hiciera cargo del guión, ya que Goldman y Weinstein se negaban a actualizar su historia y además, según declaraba Monash, "sentimos que habían dado su mejor esfuerzo." 
De esa forma entró en el proyecto el guionista W.D. Richter (La invasión de los ultracuerpos). Monash le envió el guión y según el guionista "cuando empecé a leerlo me di cuenta que lo que necesitaba no era una reescritura, era una revisión completa. [...] Era un guión terrible. Esto sucede a menudo cuando se compran los guiones y no hay intención de mantener a los escritores originales. La idea central de un mundo demoníaco bajo Chinatown era lo que atraía a todo el mundo, pero nadie estaba tremendamente cómodo con el periodo de tiempo. Realmente sentí que la única manera en que podría estar interesado y hacerlo viable, era hacerla contemporánea." 
Una vez escrito el nuevo guión, tocaba buscar al director idóneo para el proyecto. Los productores primero le ofrecieron el puesto a Richter, quien ya había debutado tras las cámaras con Las aventuras de Buckaroo Banzai (1984), pero rechazó la oferta.
Como se trataba de una historia de fantasmas, Monash y Keith Barish pensaron que John Carpenter podría ser una buena elección, por causa de su película La niebla (1980), también repleta de ellos. Le ofrecieron el proyecto en julio de 1985. Carpenter, gran fan de las películas de artes marciales, aceptó la propuesta.
El director decidió hacer algunos cambios en el guión, reforzó el personaje de Gracie Law, cortó algunas escenas de acción por razones presupuestarias, eliminó ciertos contenidos que pudieran ser ofensivos para los chinos estadounidenses y les dio a los personajes diálogos con un toque cercano a los films de Howard Hawks (como La fiera de mi niñaLuna nueva), del que Carpenter es admirador.
Para el papel de Jack Burton, Carpenter quería una gran estrella que lo interpretase, se lo ofreció a Jack Nicholson y Clint Eastwood, pero no estaban disponibles. Fue el estudio quien consideró que Kurt Russell, viejo amigo de Carpenter, sería un buen candidato para dar vida al socarrón camionero. El actor no se veía en el papel, "no tenía claro como interpretarlo," admitía Russell. Y aunque Carpenter no había pensado en él para el papel, se terminaron convenciendo mutuamente que el protagonista de Tango y Cash era el más apropiado para ser Jack Burton.
Jackie Chan fue la primera elección de John Carpenter para el papel de Wang Chi, pero Lawrence Gordon consideró que el inglés de Chan no era lo suficientemente bueno para el papel, después de haberlo visto en La furia de Chicago (1980) y El protector (1985). Pero Carpenter quería a Chan tras el éxito de Police Story (1985), así que se le ofreció el papel de todos modos, pero éste lo rechazó. Eventualmente el papel fue a parar a Dennis Dun, quien había llamado la atención de Carpenter en Manhattan Sur (1985). El director se reunió con el actor en dos ocasiones antes de darle el papel.
El papel de la abogada Gracie Law recayó en Kim Cattrall, tras una intensa búsqueda por parte de Carpenter. La Fox le presionó par que contratase a una estrella del rock, pero se decantó por la protagonista de Loca academia de policía, la eligió porque, "necesitaba a alguien con sentido cómico y Kim era la adecuada. Hay algún diálogo extraño, pero necesitaba a alguien que pudiera interpretarlo seriamente también." Y además añadiría que, "me gustó mucho la forma en Kim quería interpretar al personaje. Se mezcló bien con el estilo de la película."
El reparto se completó de caras más o menos conocidas, muchas de origen oriental. James Hong interpretó al villano David Lo Pan. Victor Wong dio vida al sabio Egg Shen. Kate Burton, hija de Richard Burton, ocupó el papel de la periodista Margo. El papel de Eddie Lee recayó en Donald Li. Suzee Pai y sus ojos verdes dieron vida a Miao Yin, novia de Wang Chi. Chao Li Chi, famoso por su papel en la serie Falcon Crest, interpretó al Tío Chu. Y a los Tres Tormentas les dieron vida Carter Wong (Trueno), Peter Kwong (Lluvia) y James Pax (Relámpago).

GRANDES PROBLEMAS
El enfrentamiento entre Jack Burton y Lo Pan no tuvo nada que envidiar al que tuvo lugar entre Golpe en la Pequeña China y un inesperado rival de titulo, El chico de oro (1986). Coincidiendo con el inicio del proyecto de Carpenter bajo el amparo de la Fox, Paramount Pictures comenzó a desarrollar su propia película de aventuras sobrenaturales con influencia oriental. La casualidad fue tal, que a Carpenter también le ofrecieron dirigir El chico de oro, pero la rechazó porque ya estaba comprometido con Golpe en la Pequeña China. Y no terminaban ahí las coincidencias, el guionista de aquella, Dennis Feldman, era amigo intimo de Goldman y Weinstein. Y Peter Kwong, que da vida a Lluvia en el film de Carpenter, también fue miembro del reparto de El chico de oro, interpretando a otro villano.
Carpenter lo tenía claro y había bastante de juego sucio en esta "casualidad" y afirmaba que "El chico de oro es básicamente la misma película que Golpe en la Pequeña China. ¿Cuántas películas de aventuras relacionadas con el misticismo chino han sido estrenadas por un gran estudio en los últimos 20 años? Que dos de ellas vayan a estrenarse exactamente al mismo tiempo es más que una mera coincidencia."
En un principio ambas películas se iban a estrenar en fechas muy próximas y teniendo en cuenta sus similitudes temáticas y que el film de Murphy era un blockbuster en potencia, provocaron un cambio en el planning de Golpe en la Pequeña China. Para evitar coincidir en cines, Carpenter redujo el periodo de pre-producción a 12 semanas, para así poder empezar a rodar en octubre de 1985 y adelantar 5 meses su estreno con respecto a El chico de oro.
La fotografía principal comenzó el 7 de octubre de 1985 y se prolongó durante 15 semanas. Partió de un presupuesto inicial de 19 millones de dólares, que pronto ascendió a 23, para finalmente alcanzar los 25 (el mismo coste que tendría El chico de oro). Aunque se rodaron algunos exteriores en San Francisco, el grueso de la película se rodó en los "20th Century Fox Studios" de Los Angeles.
El diseñador de producción John J. Lloyd no sólo recreó dentro del estudio el mundo subterráneo de Chinatown, también lo hizo con las calles de San Francisco. Según Carpenter, "no puedes hacer secuencias de fantasía que son estilizadas en una calle. [...] Si nosotros fuéramos a San Francisco a hacerlo, habría sido imposible." Se construyeron en estudio calles de la ciudad, como por ejemplo, el callejón donde tiene lugar la primera batalla de la película. Y además se reutilizaron decorados de la película Johnny peligroso (1984).
Carpenter, gran fan del cine de artes marciales, se tomó muy en serio su cometido y para prepararse para rodar Golpe en la Pequeña China estudió a conciencia un gran número de películas chinas de artes marciales.
Y a la hora de rodar, según explicaba el director, "apliqué las técnicas que usaría en cualquier pelea para conseguir un efecto emocional. Trabajé con mi coreógrafo de artes marciales, James Lew, quien literalmente planeó cada movimiento por adelantado. Usé cada truco barato, trampolines, cables, movimientos invertidos y decorados vueltos del revés. Era muy parecido a fotografiar un baile." Tal y como reconocía el director, "escenifiqué las mejores escenas de artes marciales que haya visto jamás. Otras personas pueden no estar de acuerdo, pero estoy muy orgulloso de ellas."
Buscaron a los mejores artistas de kung fu del país y a la hora de rodar ponían a los más expertos en primer plano y a los extras en el fondo. Sucedió que algunos de esos extras eran miembros de una banda callejera y se pegaron realmente. Algunas personas fueron heridas y acabaron en el hospital.
Para crear los numerosos efectos especiales de los que hace gala la película, Carpenter decidió no repetir con la ILM, que había creado los efectos de Starman (1984), primero porque el director no había quedado del todo satisfecho con su trabajo y después porque la ILM estaba situada cerca de San Francisco y encarecería el rodaje, al tener éste lugar en Los Angeles. Richard Edlund y su productora Boss Film Studios tenían una buena relación con la Fox y Carpenter se decidió a trabajar con ellos.
Menos de 2 millones de dólares del presupuesto de la película fueron destinados a la creación de los efectos visuales. Según Edlund el presupuesto era insuficiente para llevar a cabo todo lo que necesitaba la película, aún así los efectos están más que conseguidos.
Se utilizaron diferentes técnicas como efectos ópticos, maquillajes protésicos, animación, rotoscopia, animatronics y pantalla azul.
Una de las más populares creaciones de la película fue el "The Wild Man", según la idea inicial de Carpenter de una criatura "parte hombre lobo, parte simio y parte humano." La criatura se creó mediante un traje de licra, recubierto de pelo y con músculos de relleno, además de tener una cabeza totalmente funcional. Mediante 20 cables diferentes se movían distintas partes de la cabeza como los ojos, orejas, parpados o su lengua. Y su mandíbula tenía un mecanismo que la unía a la del actor que iba dentro del traje, de modo que, si éste abría la boca, el Wild Man también lo hacía.
Uno de los efectos más complejos fue la creación de la criatura voladora llena de ojos, la cual costó cerca de 100.000 dólares. Para hacerla volar, se rodó frente a una pequeña pantalla azul y gracias a 15 operadores, se movía cada parte de su cara mediante palancas y manos.
La post-producción de la película duró simplemente cuatro meses, algo sorprendente para una película de las dimensiones de Golpe en la pequeña China. Y no fue tarea fácil por causa de las intromisiones del estudio, quienes, por ejemplo, decidieron incluir la secuencia inicial de Egg Shen y el abogado, ya que querían convertir al personaje de Jack Burton en alguien más heroico. Además, en la pelea inicial en el callejón, Carpenter no quería que se hiciera una diferenciación entre quienes eran los buenos y los malos, ya que la pelea está vista desde el punto de vista de Jack, pero el estudio tampoco estuvo de acuerdo con el director y se añadió un diálogo para diferenciar a un grupo de otro.
Y como en muchas otras películas de su carrera, Carpenter se ocupó personalmente de componer la banda sonora y una vez más lo hizo con la ayuda de Alan Howarth. Su partitura, a base de sintetizador y con influencias orientales, tiene el sello indiscutible de su director y es una de sus composiciones más recordadas.
Los test screening de la película fueron tan positivos que, Carpenter y Russell creyeron que tenían un gran éxito entre manos, el problema vino cuando la Fox destinó poco dinero para su promoción, lo que la condenó en la taquilla. Según confesaba el director, la productora no sabía como vender la película.
Golpe en la pequeña China se estrenó el 2 de julio de 1986 y tuvo un gran problema con la taquilla, ya que sólo recaudó 11.100.000 de dólares en los Estados Unidos. Por su parte, el estreno de El chico de oro tuvo lugar el 12 de diciembre y fue uno de los grandes éxitos del año, con 79.817.937 de dólares recaudados en el mismo territorio.
Pero Golpe en la pequeña China resultó todo un éxito en formato doméstico, convirtiéndose en una película de culto total, más apreciada a día de hoy que El chico de oro

ESCENAS ELIMINADAS
En las ediciones en DVD y Blu-ray de la película se incluyen siete escenas eliminadas y un final alternativo. Son las siguientes:
1. Aeropuerto/Chinatown: La escena en la que Jack Burton y Wang Chi van a recoger al aeropuerto a Miao Yin y su posterior persecución, tiene pequeños cortes que apenas afectan al resultado final de la escena. Se eliminó un diálogo entre Miao Yin y un agente de aduanas, otro diálogo entre Burton y Gracie Law, un momento en el que Burton y Chi pierden de vista al coche de los secuestradores de Miao Yin, planos del coche de estos y del camión de Jack por las calles de San Francisco y un momento Egg Shen hablando con los pasajeros de su autobús.


2. The Dragon of the Black Pool: La secuencia en la que Jack llama por teléfono para denunciar el robo de su camión desde el restaurante de Wang Chi, era originalmente más larga, contenía más diálogos entre Jack, Wang Chi y el Tïo Chu sobre Lo Pan. Además existen tomas alternativas de la escena tras la llegada de Eddie Lee, que incluye algún diálogo extra.



3. El tigre blanco: Toda la parte en la que Jack Burton entra en "El tigre blanco" para rescatar a Miao Yin, era más larga. Se hicieron varios cortes. El primero en la conversación entre Jack y Gracie Law antes de entrar éste en el burdel. También se acortó la conversación que mantienen Jack y la madame sobre chicas con ojos verdes. Hay un breve diálogo entre Wang Chi y Eddie Lee. El momento en que White Tiger entra en la habitación de Miao Yin era más largo, primero le limpiaba la cara y después le decía que esperaba ganar mucho dinero con ella. Existe una breve conversación entre Gracie y Margo. Y se eliminó también un momento en el que todos los protagonistas ven por donde huyeron los Tres Tormentas.



4. La oficina de Gracie: La secuencia en la oficina de Gracie también era más larga originalmente. La abogada explica parte de su pasado, como nació en China y sus padres, que eran misioneros, fueron masacrados y ella después viajó a los Estados Unidos para ayudar a otras personas. Se introduce un gag recurrente sobre cuerno de ciervo, que sería totalmente eliminado de la película. Al final de la escena Jack le pregunta a Gracie si puede usar su teléfono (el cual usará como excusa para entrar en la guarida de Lo Pan). Y existe más diálogo entre los personajes.



5. El tour de Trueno: La secuencia en la que Trueno les muestra a Gracie, Margo y Eddie Lee las instalaciones del Wing Kong, también era más larga. Se incluye un plano de los cuatro personajes caminando por los almacenes, antes de entrar en el montacargas, mientras Trueno les habla de la empresa. Y el momento en que duermen a los protagonistas con gas, se extiende con otro plano adicional. Aquí se vuelve a mencionar el cuerno de ciervo.



6. Secuencia de la lava: La secuencia en la que los protagonistas escapan de Relámpago tras la muerte de Trueno, estaba originalmente concebida para que fuera más adversa para los protagonistas, con ríos de lava cayendo por las paredes. Al final la escena se filmó sin incluir la lava. La escena muestra los storyboards de como ésta debería haber sido.



7. El saco de los seis demonios: Una serie de descartes en forma de escenas eliminadas, tomas alternativas, escenas extendidas o pequeños cortes. Entre los momentos más destacados dentro de sus 11 minutos de duración, encontramos a Eddie Lee sirviéndoles comida a Margo y Gracie en el restaurante. Dos escenas que muestran como Gracie y Margo son encerradas en celdas en el mundo subterráneo. Después que Wang Chi acabe con todos los esbirros de Lo Pan, uno enorme lo lanza por el aire y es Jack quien acaba con él. Se vuelve a hacer otra mención al cuerno de ciervo. El discurso de Egg Shen en el que habla de Lo Pan, antes de bajar al mundo subterráneo, es más largo. Se amplían algunos momentos de la boda de Lo Pan con Gracie y Miao Yin. Y se muestran más momentos de Lo Pan y los Tres Tormentas en la guarida del villano.



8. Final extendido: Se incluye una escena tras la huida de Wing Kong, los protagonistas se topan con los tres secuestradores de Miao Yin. Estos paran su coche en un muelle y Jack se lanza contra ellos con su camión y los tira al mar. Y existe otra pequeña escena cortada, que acontece después que Jack se despide de Wang Chi, Jack encuentra restos de babas en la parte trasera de su camión (del Wolf Man que está escondido en él) y Egg Shen aparece y le dice, "Trata los errores de otros con el mismo tacto que los tuyos propios" y se va.



VALORACIÓN
Golpe en la Pequeña China es posiblemente la película más ligera de las realizadas por John Carpenter, está más centrada en la aventura y la acción, que en temas sociales o en retratar géneros más serios. Y esa es su principal virtud, pero también su mayor defecto.
La película resulta bastante naif y eso juega en su contra, es tan intrascendente que se queda lejos de los mejores trabajos de su director. Pero por otro lado, su sentido de la diversión y el entretenimiento se beneficia al no tomarse en serio a si misma y así nos encontramos con una de las películas mas disfrutables de los 80. Llena de grandes escenas de acción, misticismo, artes marciales, fantasmas, one-liners, monstruos y mucho cachondeo.
Russell logra crear un personaje memorable a base de carisma y chulería. Así su Jack Burton pasó a formar parte de la lista de grandes héroes de los ochenta. Y eso que poco tiene de héroe y más de bufón, adelantándose al Ash de El ejercito de las tinieblas. Un torpe bravucón, bocazas como nadie y memorable como pocos.
Lo cierto es que la película invierte los roles entre el héroe y el sidekick, aunque Jack parezca el héroe de la historia y él mismo crea serlo, realmente es Wang Chi quien lleva el peso del heroísmo. Como se demuestra en la batalla final, mientras Wang Chi se enfrenta a Lluvia, Jack permanece fuera de juego atrapado debajo de un guerrero o inconsciente por los trozos del techo que le han caído en la cabeza tras disparar al aire. 
Y es que la película es más subversiva de lo que pueda parecer a simple vista. El gran acierto de Golpe en la Pequeña China y lo que la hace original, es que Carpenter le da la vuelta a los clichés y tópicos del cine de acción y aventuras, de ahí ese héroe burlesco, esos gloriosos one-liners, las actitudes chulescas, la relación romántica entre Jack y Gracie que realmente no conduce a ninguna parte y como todo se convierte en una aventura excesiva e imposible, donde los clásicos clichés del género son siempre mostrados con sentido del humor.
Se nota el cuidado que Carpenter tuvo a la hora de realizar el encargo y como disfruta como un niño realizando su película de artes marciales. Por un lado demuestra un absoluto respeto por la cultura china, mostrando siempre una cara, hasta aquel entonces, inexplorada en el cine comercial americano y por otro, el director filma con su habitual precisión este relato de aventuras (haciendo un uso excelente del formato panorámico), sorprendiendo lo bien filmadas que están las escenas de acción. La batalla final es una gozada para el amante de este tipo de cine, sólo los momentos en los que parece Wang Chi hacen arrancar aplausos.
Y resulta fascinante ese viaje al mundo subterráneo de Lo Pan, el cual es uno de los grandes logros de la película. Esta aventura en el corazón de Chinatown está llena de momentos extraños y posee un curioso sentido de humor, consiguiendo transmitir una cierta sensación de desorientación y extrañeza en el espectador, tanto como lo están los propios protagonistas, como si lo sobrenatural estuviera esperando a la vuelta de la esquina.
Es una película imperfecta y tal vez de ahí radica parte de su encanto. Contiene momentos muy exagerados que chocan con el resto de la película, como el personaje del Wild Man o la surrealista muerte de Trueno. Y a veces el conjunto resulta un poco caótico, con algunos extraños diálogos, que no se sabe de donde vienen. Pero curiosamente estos elementos terminar por dotar al relato de personalidad propia y animan la función. En cambio otros momentos sí tienen el tono adecuado, como la irrupción de los Tres Tormentas, Jack saliendo disparado en una silla de ruedas, la batalla final o ese genial detalle de Jack no queriendo darle un beso de despedida a Gracie.
Golpe en la Pequeña China es una divertida y entretenidísima película de aventuras, que ha ido ganando año a año. Una película perfecta para un sábado por la mañana tormentoso y oscuro, iluminado por los rayos, lleno de truenos, cuando la lluvia no para de caer por todas partes. Hagan caso de este consejo, en días así vean Golpe en la Pequeña China.


CURIOSIDADES
Kurt Russell sufrió un caso de gripe durante el rodaje, por lo que el sudor que se ve en su cuerpo en algunas escenas es real.
Carter Wonder (Trueno) trabajó como instructor de artes marciales en la policía de Hong Kong.
Kim Cattrall y Suzee Pai tienen realmente los ojos marrones, en la película llevan lentillas de color verde.
En la escena en la que Jack Burton intenta infiltrarse en el burdel, Kurt Russell va vestido igual que en Frenos rotos, coches locos (1980).
La canción final de la película "Big Trouble in Little China" es del grupo "The Coupe de Villes", banda formada por John Carpenter, Nick Castle y Tommy Lee Wallace (director de segunda unidad de la película).
El body count de la película asciende a 46 muertos.
Significó la cuarta colaboración entre Russell y Carpenter, tras la tv movie Elvis (1979), 1997: Rescate en Nueva York (1981) y La cosa (1982). La quinta sería 2013: Rescate en Los Angeles (1996).
El camión de Jack Burton es un Freightliner FLC 120.
Los caracteres chinos que aparecen al comienzo de los títulos de crédito dicen "Espíritus malignos hacen una gran escena en un pequeño estado espiritual".
John Carpenter tuvo problemas con Lawrence Gordon, presidente de la Fox, durante todo el proceso de la película, esa fue la razón por la que el director realizó sus siguientes películas fuera de los grandes estudios.
Cuando Jack mata a Lo Pan, podemos ver como éste lleva unas grandes alzas para dar al personaje su gran altura.
Los Tres Tormentas se basan en los tres asesinos de la película japonesa Lone Wolf and Cub: Baby Cart at the River Styx (1972).
Suzee Pai (Miao Yin) antes de actriz, fue modelo y posó para la revista Penthouse en enero de 1981.
La revista Empire colocó a la película en el puesto 430, de su lista de "500 grandes películas de todos los tiempos".
W.D. Richter no recibió el crédito como guionista de la película, tal y como quería la Fox, para además dejar fuera a Gary Goldman y David Z. Weinstein. En marzo de 1986, la WGA determinó que Goldman y Weinstein debían figurar como guionistas de la película, ya que su sistema de crédito protegía a los guionistas originales. Richter por su parte, recibió el crédito como autor de la adaptación.
Los Tres Tormentas inspiraron el diseño de Raiden, personaje del popular videojuego Mortal Kombat.
En 1986, Electric Dreams Software publicó un videojuego basado en la película para las plataformas ZX Spectrum, Commodore 64 y Amstrad CPC.
Antes de hacerse cargo de Golpe en la Pequeña China, John Carpenter estuvo involucrado en otra superproducción de artes marciales de título "The Ninja", también con guión de W.D. Richter (aunque reescrito por el propio Carpenter) y bajo el amparo de la Fox. El director sucedió en el proyecto al anteriormente previsto, Irvin Kershner (El imperio contraataca).
El gag de Jack manchándose con la pintura de labios de Gracie no estaba prevista, fue algo que improvisaron cuando vieron lo fácil se salía el maquillaje de la actriz.
En la escena final, Jack Burton habla por su emisora y dice en la versión original: "You just listen to the old Pork-Chop Express here now and take his advice on a dark and stormy night, when the lightning's crashing and the thunder's rollin' and the rain's coming down..." Mencionando los nombres de los Tres Tormentas.
La película fue nominada a un premio Saturn en la categoría de mejor música (John Carpenter).
En 2014, la editorial "Boom! Studios" publicó un cómic a modo de secuela escrito por Eric Powell y John Carpenter, con arte de Brian Churilla. La miniserie consta de cuatro números y comienza justo donde termina la película.
Cuando Relámpago muere aplastado, algunos de los rayos que emite adoptan la forma de un símbolo chino, el cual se traduce como carpintero (carpenter), un guiñó al director de la película John Carpenter.

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